Matériel d’orpaillage

L’orpaillage de loisir utilise un ensemble d’outils artisanaux et non mécanisés, axés sur les principes de gravité et de densité. Bien que le matériel soit rudimentaire, il reste efficace et adapté aux besoins des orpailleurs amateurs. L’essentiel de la réussite en orpaillage repose sur la connaissance et l’expérience du terrain, plutôt que sur la sophistication du matériel.

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rampe d'orpaillage caledonian dans une rivière pour trouver de l'or

Matériel de Prospection

La première étape de l’orpaillage est la prospection. Cette phase implique la recherche et la localisation des dépôts aurifères. Le matériel utilisé pour la prospection doit être léger et mobile, car l’orpailleur doit explorer divers emplacements avant de trouver une trace d’or. Les outils principaux de cette phase incluent :

  1. Le Pan et la Batéa :
    • Pan Américain : Un récipient en plastique utilisé pour séparer l’or des graviers par agitation et écoulement.
    • Batéa (Chapeau Chinois) : Plus grand, utilisé surtout en Amérique Latine, il nécessite une technique spécifique pour l’utiliser efficacement.
  2. Le Tamis :
    • Utilisé pour trier les graviers et éliminer les matériaux grossiers, il facilite le travail en réduisant la quantité de matière à traiter manuellement.

Matériel pour Creuser et Charger les Graviers

L’orpaillage, bien que loisir, reste une activité minière nécessitant des outils pour creuser et collecter les graviers. Ces outils incluent :

  1. La Pelle :
    • Utilisée pour collecter les graviers dans les zones de dépôts, appelées placiers. Une petite pelle en acier est souvent préférée pour sa durabilité et sa facilité d’utilisation.
  2. La Pompe à Main :
    • Une grosse seringue fabriquée souvent par l’orpailleur lui-même pour aspirer les graviers sous l’eau. Cet outil est essentiel pour accéder aux graviers aurifères dans les zones immergées, comme les marmites et les failles.
  3. Le Crochet à Faille :
    • Un outil en forme de crochet utilisé pour gratter les fissures dans la roche et en extraire les graviers. Il peut être fabriqué à partir d’outils domestiques, comme un vieux tournevis.

Accessoires Complémentaires

Pour manipuler et conserver l’or trouvé, plusieurs petits accessoires sont utilisés :

  1. Pipettes et Pissettes d’Aspiration :
    • Ces outils servent à aspirer et collecter les paillettes d’or dans le pan.
  2. Fioles :
    • Petits contenants pour stocker les paillettes d’or récupérées, assurant leur transport en toute sécurité.

Kits d’Orpaillage

Pour les débutants, les kits d’orpaillage constituent une solution pratique, contenant les outils de base nécessaires :

  1. Pan Américain
  2. Tamis
  3. Pissette d’Aspiration
  4. Fioles

Ces kits offrent un bon rapport qualité-prix et restent utiles même pour les orpailleurs plus expérimentés.

Matériel d’Exploitation

L’exploitation suit la phase de prospection et vise à traiter de plus grandes quantités de graviers. Les outils principaux de cette phase sont les rampes de lavage :

  1. Rampes de Courant :
    • Utilisent le courant naturel de la rivière pour trier les graviers. Ces sluices box peuvent être équipées ou non de tapis d’orpaillage, comme les rampes en plastique ABS ou les rampes Caledonian.
  2. Rampes Hors Courant :
    • Fonctionnent en dehors du cours d’eau avec un apport manuel d’eau. Elles sont plus complexes à concevoir et sont adaptées aux zones à faible courant.
  3. Tapis d’Orpaillage :
    • Différents types de tapis existent, comme les tapis à rifles actifs, les tapis d’accumulation, et les tapis à friction élevée. Chaque type est conçu pour maximiser la capture de l’or en fonction des conditions spécifiques de l’orpaillage.

Matériel de Nettoyage des Concentrés

Après l’exploitation, le nettoyage des concentrés consiste à isoler l’or des sédiments lourds. Plusieurs équipements mécanisés peuvent être utilisés, bien que coûteux :

  1. Blue Bowl
  2. Table de Miller
  3. Concentrateur
  4. Roue à Spirale
  5. Table Vibrante

Malgré ces options, beaucoup d’orpailleurs préfèrent nettoyer leurs concentrés manuellement au pan, en raison du coût élevé des machines.

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